Coco Chanel, qui était-elle ?

Coco Chanel était une célèbre créatrice de mode française et la fondatrice de la maison de couture Chanel. Elle a été la première à reconnaître que le style est à la fois formel et informel. 

Chanel a créé des chefs-d’œuvre intemporels et a placé la barre très haut pour les créateurs de mode qui ont suivi ses traces. Elle a joué un rôle essentiel dans l’élimination des stéréotypes, en libérant les femmes de l’étouffante « silhouette corsetée » et en établissant l’apparence sport décontracté chic comme étant non seulement acceptable mais aussi contemporaine et désirable. Son sens impeccable du style était évident non seulement dans ses vêtements de haute couture, mais aussi dans ses parfums, ses sacs à main et ses bijoux. 

Elle était aussi une grande fêtarde, avec un large cercle d’amis avec qui elle socialisait, créait des liens et faisait des affaires. Chanel était une femme motivée, dévouée et travailleuse, dont le travail reflétait les efforts. 

Elle était plutôt une énigme, et elle a menti à de nombreuses reprises, dissimulant son âge réel et son lieu de naissance. L’œuvre de Chanel est parfaitement résumée par ses propres mots : « La mode passe, seul le style perdure. » Cela en dit long sur son style iconique et son statut d’icône de la mode.

Enfance et adolescence

Chanel est née le 19 août 1883, d’une mère célibataire, Eugénie Jeanne Devolle. Elle n’a pas eu une enfance heureuse et a grandi dans un environnement pauvre. Eugénie Jeanne Devolle travaillait comme blanchisseuse à l’hôpital de la Charité des Sœurs de la Providence à Saumur, en France.

Albert Chanel, le père de Chanel, était un vendeur ambulant qui a fait fortune en vendant des vêtements de travail et des sous-vêtements.

La mère de Chanel est morte d’une bronchite lorsqu’elle avait 12 ans, et son père l’a envoyée, ainsi que ses quatre filles, au couvent d’Aubazine, dans le centre de la France. Chanel a eu des difficultés à Aubazine car c’était un environnement exigeant, elle a donc déménagé dans une pension pour filles catholiques à Moulins.

Carrière

Chanel n’a pas passé un bon séjour à Aubazine, mais elle en a profité au final. Pendant ses six années à Aubazine, elle a fait beaucoup de couture, ce qui lui a valu un poste de couturière.

Elle chantait dans un cabaret fréquenté par des officiers militaires pendant son temps libre. C’est à cette époque qu’elle fait ses débuts sur scène lors d’un café-concert dans un pavillon de Moulins, la Rotonde, et qu’elle reçoit le surnom de « Coco », en raison des deux chansons qu’elle interprète et qui lui sont associées, « Ko Ko Ri Ko » et « Qui Qu’a Vu Coco », en référence au mot français « cocotte ».

En 1906, elle s’installe à Vichy, une station thermale, et fait tout son possible pour devenir une artiste de scène. Cependant, elle se rend vite compte qu’une carrière sur scène n’est pas pour elle, et elle retourne à Moulins.

Le capitaine Arthur Edward Capel, avec qui elle a eu une histoire d’amour, est essentiel pour aider Chanel à ouvrir sa première boutique. Capel, qui était lui-même un homme bien habillé, a eu un impact sur le design de Chanel.

La création de l’odeur distinctive de Chanel, « Chanel 5 », a été inspirée par la collection de bibelots de Capel. Il s’agissait soit de la superbe élégance de la carafe à whisky, soit des lignes rectangulaires et biseautées des flacons de toilette Charvet que Capel transportait dans sa valise de voyage en cuir.

Chanel fonde un commerce à Deauville en 1913 avec le soutien d’Arthur Capel, qui la parraine. Elle présente une collection de vêtements décontractés et athlétiques. La boutique de Deauville devient assez rentable.

En 1915, elle a fondé un commerce similaire à Biaritzz, en s’en inspirant. Par la suite, Biaritzz fonctionne admirablement bien pour Chanel.

Elle devient couturière agréée en 1919 et ouvre sa propre maison de couture au 31 rue Cambon. Elle est propriétaire de tout l’immeuble du 31 rue Cambon, dans l’un des quartiers les plus à la mode de Paris.

L’empire commercial de Chanel se développe au fil du temps et, en 1935, elle emploie 4 000 personnes. Cependant, son entreprise commence à souffrir à la fin des années 1930. D’autres créateurs, tels qu’Elsa Schiaparelli, commencent à s’imposer, et Chanel est contrainte de fermer ses magasins lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate.

Elle a été accusée d’être une espionne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. Chanel se rend en Suisse à la fin de la guerre en 1945, puis revient à Paris en 1954. En 1954, elle rouvre son magasin de mode à Paris. Sa nouvelle collection n’est cependant pas bien accueillie par les Parisiens, car le stigmate d’espionne nazie persiste. Ses créations, en revanche, sont chaleureusement acceptées par les Britanniques et les Américains.

Les grands projets

L’arôme distinctif de Chanel, « Chanel 5 », est un parfum très connu et populaire auprès des célébrités et des gens ordinaires.

La contribution de Chanel au vocabulaire de la mode est largement reconnue comme le concept emblématique de la petite robe noire. Celle-ci est devenue une signature de la mode pour Chanel.

En plus d’être une nécessité pour les femmes, le sac iconique de Chanel, également connu sous le nom de sac « 2.55 », a été nommé d’après la date de création du sac (février 1955). Il est devenu une déclaration de style et un produit de luxe.

Les femmes sont encouragées à poursuivre leurs ambitions professionnelles avec style grâce à l’emblématique « tailleur Chanel », qui a été expressément conçu pour elles.

Réalisations et récompenses

Chanel est la seule créatrice de mode à figurer sur la liste des 100 personnes les plus influentes du siècle établie par le magazine Time.

Histoire personnelle et héritage

À l’âge de 23 ans, elle tombe amoureuse de l’ancien officier de cavalerie français Etienne Balsan et devient sa maîtresse. Sa richesse, qui comprenait des bijoux, des perles et des vêtements, la couvrait et la choyait.

La vie privée de Chanel est émaillée de scandales. Coco Chanel : The Legend and the Life, selon une biographie de Balsan, l’enfant de Chanel, André Palasse, était prétendument l’enfant unique de sa sœur Julia-Berthe, qui s’était suicidée.

En 1908, Chanel a eu une liaison avec le capitaine Arthur Edward Boy Capel, un ami de Balsan.

Capel a eu une liaison et a épousé un noble anglais, mais sa relation avec Chanel n’a jamais été totalement rompue. Chanel est effondrée lorsque Capel meurt dans un accident de voiture en 1919. Sa mort a été un choc horrible pour moi », a-t-elle révélé à un ami proche. J’ai tout perdu quand j’ai perdu Capel ». Je dois admettre que la suite n’a pas été une vie heureuse ».

Chanel a eu une rencontre passionnée avec le grand duc de l’aristocratie russe Dmitri Pavlovich à Biarritz.

Chanel meurt le 10 janvier 1971 à l’hôtel Ritz, où elle avait passé les 30 années précédentes. Ses funérailles ont lieu à l’église de la Madeleine, ses mannequins occupant les sièges avant. Sa sépulture se trouve au cimetière du Bois-de-Vaux à Lausanne, en Suisse.

À plusieurs reprises, Trivia Chanel a été surprise en train de mentir sur elle-même. Elle est née dans un hospice de la vallée de la Loire, où sa mère travaillait, alors que celle-ci prétendait être née en Auvergne. Elle a également déclaré qu’elle était née dix ans plus tard que ce que le grand public croyait à l’époque.

Chanel a également affirmé qu’à la mort de sa mère, son père l’a emmenée à Aubazine, un foyer pour orphelines et filles abandonnées, mais qu’en réalité, elle a été confiée à deux tantes dures et sans cœur.

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